Etappe 18 : Baye naar Sezanne 20,9 km – (448,3 km)

De Camino starte vanmorgen langsheen de oude spoorberm. Wat wel enorm opvalt na deze dikke 2 weken is dat de bomen aan het ontploffen zijn gegaan. Overal zie je jong groen in de bomen. Het pad ging over landwegen vandaag en een paar stroken langs departementales die niet te druk waren. Dat kan anders wel tegenvallen en als eer een wagen je kruist aan een flinke 90 km per uur, dan is dat wel indrukwekkend. Bij vrachtwagens wordt je bijna omver geblazen.

slak

De eerste ‘gast’ die ik tegenkwam vandaag was een culinaire gast. In Frankrijk eten ze bijna elk beest op en nu ik de Bourgonië nader kruis ik toevallig deze locale delicatesse. Looksaus had ik niet bij en een stuk stokbrood ook niet – daarenboven is het voortplantingsseizoen en dan laat je de beesten gerust. Dus liet ik die wijngaardslak maar lopen. Nu ja, lopen!

Le Talus Saint-Prix. Daar staat dit Romaans kerkje. Je ziet zo dat dit toch al een aantal jaar daar staat te staan. Zou van rond 12de eeuw daar gebouwd zijn. Wel zag ik meer en meer borden verschijnen bij de monument. Vaak hebben ze een rol gehad in de Slag van de Marne, waarbij generaal Joffre de Duitsers in 1914 een halt toe riep bij hun invasie in Frankrijk. Hier zie je zoals in de streek van Ieper al meer en meer restanten van de grote oorlog.

romaans kerkje

Wat verderop nog sporen van die Grote oorlog. Een ossuaire. Een knekelgraf of massa graf waar een groep soldaten samen begraven zijn. Het is pas in 1915 dat de Franse staat de individuele begraafplaatsen van soldaten zal invoeren. Daarvoor vind je meestal massagraven van de gevallen militairen, zoals hier. Ook van vroegere oorlogen kom je nog zo’n sporen tegen.

necropole

Het is niet altijd evident om de juiste weg te vinden. De Camino symbolen durven nogal eens verschillen en bevinden zich soms op niet evidente plaatsen.

Leven als God in Frankrijk. Zou dit zo iets zijn zoals in dit kasteel?

De kalkbodem in de champagne streek is zo lek als een zeef en vol grotten en gaten. Betekent ook dat het water dat erop regent zijn weg zoekt en dat er heel wat bronnen zijn. Hier liggen er 3 naast één.

Het gevolg van die vele bronnen is dat je in ongeveer elk dorp daar er nog een Lavoir staat. Een gebouwtje opgetrokken rond een brom of beekje waar mensen gezamenlijk de was deden. Dat zal wel een belangrijke sociale functie hebben gehad.

De dag was gestart onder zonneschijn. Maar rond de middag kwamen de wolken en wat later gingen de sluizen open. Meteen alles kloddernat en de wegjes werden opnieuw moddersloten. Daar was het ploeteren opnieuw.

Het was net of de natuur me eraan wilde laten herinneren dat ik asap verder moet doen met die Camino. Want in Sezanne moet ik even stoppen. Camino on hold voor 2 weken en dan op naar Vezelay. Glibberend trok ik verder onder de pijpenstelen totdat in de verte de torens van de stad zichtbaar waren.

En inderdaad. De druiven waren terug geleerd. Ook hier champagne wijngaarden. In de kerk heb ik een kaarsje gebrand als dank voor de prima afloop van deel 1. Dan heb ik me ook omgekleed want ik zat onder de modder en ben dan nog een stempel laten plaatsen in het parochiaal centrum. Zie zo. Klaar voor het vervolg over een kleine 2 weken.

Etappe 17 : Montmort-lucy naar Baye 17,1km – (427,5 km)

Schitterende blauwe lucht vanmorgen toen ik in Montmort vertrok voor een hele korte etappe. Maar zo kan ik morgen nog een redelijk stukje stappen naar Sezanne.

De heel intensieve wijnbouw is verdwenen e heeft plaats gemaakt voor velden en zelfs een oude boomgaard. De fruitbomen helemaal onder de maretak. In het gras op het pad ligt het bol witte besjes die van de maretakken gevallen zijn.

Weet zo’n lang recht pad en dan gaan de gedachten op den dool. Ook keek ik al wat meer achter mij om te zien of er geen collega pelgrim op komst was. Door te babbelen ga je het denken en tobben wat onderdrukken.

Op sommige stukken heb je de indruk alleen op de wereld te zijn. Ook nam ik de beslissing om na de werkpauze volgende week (weken) zo snel mogelijk verder te stappen op deze Camino. Meteen wanneer ik thuis ben begin ik aan de voorbereiding aan het stuk Troyes naar Vezelay.

Met zo een prachtig weer is het heerlijk te wandelen. Niet te koud en niet te warm. Geen neerslag. Het kan niet beter.

Al snel kwam ik bij een vijvertje. Water heeft altijd een rustgevend effect en ook zie je al eens andere vogels. Op die vijver zaten fuut, wilde eenden en 2 statige zwanen. Een beetje daarvoor er vos waargenomen die op het pad liep en zich snel verstopte toen hij mij zag.

Zoals gemeld, korte tocht vandaag. Wel in de verte everzwijnen gehoord. Niet gezien. Wel gezien en het was lang geleden dat ik er nog gezien had: kikkervisjes of dikkoppen. In één van de plassen die de hele breedte van het wandelpad innemen.

Het wandelpad eindigde met een strook oude spoorbedding. Hey voordeel was dat de waterhuishouding iets beter is dan de klassieke bospaden en het pad meestal droog en begaanbaar is. Dieet water die sporen aanleggen was ook een job op zich want het water we krijgen dat hier overal uit de kalkgrpnd opborrelt is een werk op zich.

En daar was dan het oud of moet ik schrijven het ex station van Baye. Het gebouwtje ligt op 500m van het dorpje. Nu wordt het gebruikt als woonhuis.

Baye zelf is een landbouwdorp waar veel leven uit verdwenen is. De resten van een indrukwekkend klooster zijn ingenomen door een nieuwe gemeenschap van christenen die alles delen met elkaar. Hier wonen ze.

Een gigantisch complex. De rest van het dorp ziet er triest uit met veel sporen uit het verleden zoals dit Posthuis.

Veel huizen staan te koop en de kerk staat op invallen. Triest is het lot van het Franse platteland.